昭通发现国内罕见古象化石群
昆明信息港发布时间:2009-11-04 11:36:04进入社区来源:昆明信息港

  中外专家聚集昭通探索亚洲人类起源“缺环”

专家推断,昭通古象化石群可能是中国南方规模最大的古象群埋葬地

  近期,昭通市昭阳区太平办事处太平村水塘坝的农民在采挖褐煤时,挖出了大量古象化石。10月30日,10余名中外考古专家再度聚集昭通,对古象化石群进行发掘、研究,寻找亚洲早期人类起源“缺环”。在前期研究的基础上,专家们正式确认,这是一个国内罕见的古象化石群。

  据悉,云南省文物考古研究所古人类研究部主任吉学平与美国宾夕法尼亚大学人类学系主任江妮娜教授合作的“云南昭通新近纪哺乳动物化石调查项目”是美国自然科学基金资助的RHOI项目在亚洲地区惟一的子课题,该项目启动后,2007年首次野外工作就发现了昭通埋藏的古象化石骨架及其他哺乳动物化石。

  据吉学平介绍,昭通盆地褐煤层自上世纪50年代以来,就不断发现古象及其他哺乳动物化石,有的种类还是以昭通和云南命名的新种,如昭通剑齿象、云南貘等,许多著名学者称昭通为“古象之邦”。这个化石群估计距今约300—700万年,若能从一古象群遗址发现距今300—700万年间的古猿化石,这对于研究人类起源和进化意义重大。为解开早期人类起源关键时期的一些谜团,非洲已经发现南方古猿,而亚洲一直缺少这一时期的实物佐证,昭通褐煤层被认为是亚洲发现早期人类起源“缺环”的关键地区之一。在发掘现场,记者亲眼看到工作人员在褐煤层中挖到一只小鸟化石骨架。

  吉学平还介绍,目前在水塘坝发掘出的古象化石,全部修复可以拼装出3头完整的古象骨架,而大规模的发掘工作才刚刚开始。专家推断,这可能是中国南方规模最大的古象群埋藏地。

  ■对话专家

  “古象化石群将震撼世界”

  记者:能介绍一下昭通发现的古象化石群的具体情况吗?

  江妮娜:这里的褐煤层代表以前湿热的生命层,不同煤层间都含有很多哺乳动物化石,这是400—700万年前一个很特别时期的动物化石群,我们初步确定,这个地区是地球历史中相当重要的时期,这个时期世界地质发生了很大的变化,很多老动物群灭绝,新生动物群崛起,生物在进化的过程中在这里断代了。

  记者:这个古象化石群具有惟一性吗?

  江妮娜:不能说惟一,但可以肯定地说,在世界范围内能反映生物进化过程的地方很少,这个古象化石群保存了中心社很多旧动物群物种,而新动物群特别是亚洲动物群物种也有,并且这些物种保存得很完好。

  记者:这个古象化石群有什么特征?

  江妮娜:这是一个中心社时动物活动场所,根据考古发掘的实物分析,这里以前是大片的沼泽地,我们已经发现了鸟、蜥蜴、龟和古象。我们还发现了两种以上的象化石,在同一地点发现两种以上的象化石十分罕见。更吃惊的是,在这片沼泽地里还发现了一颗灵长类动物的牙齿,这是我们发现的亚洲最早灵长类动物的牙齿化石。在那个时期,许多灵长类动物都灭绝了,这里却出现了,对研究灵长类动物的进化,意义十分重大。

  记者:你对处理化石群有什么建议?

  江妮娜:对于地方政府来说,应该引起足够重视,在世界上还没发现比这里保存得更完好的动物化石群了。同时,很多动物化石能系统地解答动物进化历史,这对科普教育和发展科学事业是十分必要的。从我所接触的自然科学来说,这里的动物化石群,将会震撼世界,通过深入研究,许多神秘消失的物种将在这里找到答案。听说昭通要成立博物馆,我觉得这将是未来昭通博物馆真正的镇馆之宝。通讯员 朱德华 杨 明 陈忠华 文/图

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编辑:朱文栋

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