“弥勒”——起源于古代部落首领的名字
昆明信息港发布时间:2009-05-14 08:46:51进入社区来源:云南日报

  “弥勒”,云南省红河哈尼族彝族自治州一个县的名字,也是佛教里一尊菩萨的名字,二者虽是风马牛不相及,但是现在弥勒县锦屏山上塑起一座巨大的弥勒佛像,“弥勒”一词在这里统一起来了,这很有趣。

锦屏幕山弥勒寺大佛

  “弥勒”作为一个地名,有几种说法。最早有个民间传说:远古的时候,这里林木蔽天,虎豹出没,彝人的祖先(当是乌蛮)就把这个地方叫“咪罗”。据我所知,在汉藏语系彝语支所属各民族,大都把虎叫“罗”,“咪罗”有“母老虎”或“老虎的母亲”的意思。“咪罗”此后又成了一个部族首领的名字。对崇拜虎的彝族及其支系的人以虎为名是很多的。但“弥勒”作为一个地名并以汉字出现,最早见于大理国主段素顺明政三年,即北宋太祖开宝四年(971年) 所立《三十七部会盟碑》中。碑文内容系段氏与东爨三十七部部族首领结盟共讨杨干贞事。三十七部中第一次出现“弥勒部”。“弥勒”——“咪罗”实为一音之转。以部族首领的名字命名一个部落亦理所当然。但弥勒作为行政区划则是元世祖至元十二年(1275年)在此设“弥勒千户所”开始。凡此种种说明,现在的弥勒县和佛教中的弥勒佛均毫无联系,各不相干。“咪罗”第一次写成“弥勒”并记录在案,始作俑者应当是《三十七部会盟碑》的撰稿人。此碑为国家重点保护文物,现存曲靖一中。

  由弥勒这一地名想到弥勒佛是很自然的事。于是明天启六年(1626年)在弥勒县北面锦屏山上建起了一座弥勒寺。改革开放,弥勒县为发展旅游业,提高弥勒知名度,于1999年斥巨资重建弥勒寺,并塑起了一尊堪称亚洲第一的弥勒大佛,我以为这是极为大胆和富有想像力的。

  如果把这尊菩萨和弥勒的现实,进而与云南佛教传说故事联系起来,就觉得非常有趣。

  “弥勒”作为一尊菩萨的名字系来自印度梵文Maitreya的音译,意译为“慈氏”。想是大慈之佛。因其象征未来,故有“未来佛”之称。据佛教典籍《弥勒下生经》载:“将来久远,弥勒出现,至真等正觉。”就是说,这尊菩萨到现在尚未出现。什么样子?不知道。那么何以全国各地又有光头大肚、笑看众生的标准造型呢?传说五代时布袋和尚是其化身,所以弥勒佛现在的形像就是布袋和尚的形象。试看佛教禅宗各尊菩萨造型,无不是一副悲天悯人的模样,唯有弥勒佛笑口常开,永远是那么乐观豁达。还有那便便大腹,似乎包容了整个大千世界。故佛教教徒尊称其为“南无当来下生弥勒佛”。

  从“弥勒”想到弥勒佛,直接了当就是为了发展旅游业,为了让全县人民过上好日子。这几年,弥勒的旅游业得到相当快的发展,还有“两红”更是让弥勒名扬中外。所谓“两红”即“红河”烟和“云南红”葡萄酒。“两红”作为弥勒的支柱产业,撑起了弥勒富裕的天空。粮、糖、畜牧加上煤、电、生物、旅游等等资源,弥勒百业兴旺,蒸蒸日上。市中心有湖水、有山丘的街心花园像是城市的笑靥,就连远离市区的阿细山乡,从富起来的阿细人(彝族支系)的脸上也能看到这种笑容。微笑似乎是这个城市和居住在这里的人的表情。

  我又想到锦屏山上那笑看远方的巨大的弥勒佛。甚至还想到滇西鸡足山上相关的一个佛教传说故事——

  鸡足山上有个出名的景点叫华首门,是块形如石门的绝壁。相传释迦牟尼的大弟子、鸡足山开山祖师迦叶尊者披金缕袈裟进入鸡足山后,到华首门下轻轻把手一挥,石门悄然洞开。时洞中青烟袅袅,祥光万道。迦叶进入洞中,入定之后,石门又复关闭如初。据佛教经典《大藏一览》及《滇释记》所载,迦叶要等到慈佛降生,又才回到人间,与世人同享极乐,到时华首门石壁会再次打开云云。“慈佛”即阿弥陀佛,亦即弥勒佛。

  “未来佛”何时出现?华首门何时打开?显然这个传说寄托了人们对人类未来的憧憬。但弥勒县眼前的现实是:锦屏山上出现了一尊大弥勒佛,并且弥勒人的日子确实一天比一天好过起来了。弥勒人相信未来,又在规划着未来,他们决心把弥勒建成一个工业多样化的山水园林城市,看看红河烟厂、云南红酒厂和湖泉生态园,以及县委、县政府的烟、酒、糖、粮、畜、电、旅游和生物制药一揽子规划,谁都相信弥勒的未来一定会比现在更美好。

  因之,在锦屏山上塑起一尊大弥勒佛,取其象征意义也挺好。盖因弥勒佛是未来佛,他象征着一种美好未来。未来是永远的,过去的未来是今天的现实,明天的未来又激励着我们、推动着我们不断前进。如此永不停息,永远地进取,始终微笑着面向未来。

  这,正是弥勒永远的形象。(作者单位:云南省作家协会)

编辑:陈江涛

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